Filosofi e artisti hanno scritto e composto per anni per spiegare il segreto della felicità: cos’è ? come si raggiunge? Secondo una ricerca dello University College of London, la felicità si sintetizza in una formula matematica.

la formula matematica della felicità

In realtà questa formula non descrive la soddisfazione complessiva per la vostra vita, ma in compenso prevede come il livello di felicità varia quando vinciamo o perdiamo un premio in un semplice gioco. Un primo passo, se non altro.

Fondamentalmente, la felicità sembra essere maggiore non quando le cose “vanno bene”, ma quando vanno meglio del previsto. Sono le attese a determinare il livello di felicità, più che i risultati.

una tigre felice

Per mettere a punto la formula, i ricercatori hanno fatto degli esperimenti con un gruppo di volontari a cui è stato fatto giocare un gioco di fortuna all’interno di una macchina per la Risonanza Magnetica Funzionale.  I soggetti facevano scommesse con diversi livello di rischio, che comportavano vincite o perdite di denaro. Ogni due o tre turni, il volontario dava anche un giudizio della propria felicità, in modo da incrociare i dati con la risonanza magnetica.

La formula è stata poi testata su 18.000 soggetti, tramite un app sul telefono, confermando i risultati ottenuti in laboratorio e confermando quindi la validità della formula.

Nonostante questo, aspettarsi il peggio per essere “sorpresi positivamente” non sembra una buona strategia per la felicità: aspettarsi il peggio causa una “sofferenza” continua finché non capita qualcosa di meglio.

Ma sicuramente i ricercatori sottolineano un aspetto, di cui secondo loro si dovrebbe tenere conto specie quando ci si rivolge a grandi gruppi di persone (come in politica): creare grandi aspettative rende difficile rendere soddisfatte le persone, e in molti casi ridurre le aspettative può concretamente aumentare la soddisfazione delle persone per i risultati ottenuti.

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